1. 건조공기와 공기

지구상의 공기는 산소, 질소, 탄산 가스 등과 수증기가 혼합한 것으로 "공기"라고 합니다. 그리고 수증기를 전혀 포함하지 않는 이론상의 공기를 "건조공기"라고 합니다. 또, 습한 공기에 포함되어 있는 수증기양이 증가되어 포화 상태에 있는 공기를 "포화공기"라고 합니다.



2. 상대습도와 절대습도

습도란 공기 중에 수증기의 양을 나타내는 척도입니다. 일반적으로 단순히 습도는 "상대습도"를 말하고 습공기의 수증기 분압과 그 온도의 포화 공기의 수증기 분압과 비율을 단위"%"로 나타냅니다.
이 밖의 습도의 표시 방식에 절대 습도가 있습니다. 절대습도는 공기에 포함된 수증기의 질량을 가리키고, 건조공기 1kg에 대한 양으로 단위"kg/kg"로 나타냅니다.



3. 가습과 제습

습도는 공기 중에 수증기의 양에 의하여 결정됩니다. 그리고 수증기량을 늘리거나 줄이거나 하면 습도는 조절이 가능합니다. 이 중 수증기의 양을 늘리는 조작을 "가습"이라 하며, 줄이는 조작을 “제습” 이라고 합니다.